Curioso reportaje sobre planta que se hace la enferma

Tema en 'Curiosidades sobre plantas' comenzado por lacanaria, 21/6/09.

  1. Una planta que se hace la enferma
    Matt Walker

    BBC



    La planta simula estar enferma para evitar que aniden insectos en la superficie de las hojas.
    Una planta que finge estar enferma para evitar ser atacada por insectos fue hallada en la selva en Ecuador.

    Se trata del primer ejemplo conocido de una planta que utiliza ese método para alejar a insectos hervíboros y su caso podría explicar un patrón de comportamiento visto en ciertas hojas y que se conoce con el nombre de variegación.

    El descubrimiento aparece publicado en el último número de la revista especializada Evolutionary Ecology.

    El fenómeno de la variegación afecta a muchas especies de plantas y se caracteriza por la aparición de zonas con diferente coloración en las hojas o en los tallos debido a una variedad de causas.

    Una de las más comunes es la pérdida de clorofila en las células de las hojas con la consiguiente reducción de la capacidad de realizar la fotosíntesis, lo que origina que aparezca un color blancuzco.

    Ventajas y desventajas
    En teoría, las plantas que presentan una variegación están en desventaja por la reducción de la capacidad de llevar a cabo la fotosíntesis.

    Las hojas visiblemente variegadas sufrieron significativamente menos daño por las larvas de los insectos que aquellas completamente verdes
    Sigrid Liede-Schumann, investigadora de la Universidad de Bayreuth
    Pero el descubrimiento de un equipo de botánicos sugiere que, después de todo, puede tratarse de una ventaja.

    Puede ser que algunas variedades de plantas usen la variegación para fingir una enfermedad y así evitar ser devoradas por insectos.

    Sigrid Liede-Schumann y sus colegas Ulf Soltau y Stefan Dotterl, de la Universidad de Bayreuth en Alemania, estudiaban vegetación de sotobosque (la que crece por debajo de los árboles principales) cuando notaron que las hojas usualmente verdes de la Caladium steudneriifolium se veían con frecuencia más dañadas por insectos que otras hojas con variegación de plantas cercanas de la misma especie.

    Los insectos dejan las larvas entre las hojas y después sus orugas comen en esa superficie dañándola y dejando un rastro blanco detrás.

    "La similitud de los patrones de variegación con el rastro dejado por las orugas sobre las hojas puede disuadir a los insectos de poner sus huevos allí", dice Liede-Schumann.

    Supervivencia
    Para probar esa idea, los investigadores usaron un líquido corrector blanco para simular la apariencia de la variegación de cientos de hojas de sanas.


    La reducción de la capacidad de fotosíntesis se compensa con el hecho de que la hoja no sea comida.
    Después de tres meses, contaron la cantidad de hojas afectadas por las orugas, comparadas con las hojas verdes, con las variegadas y con las que fueron pintadas de blanco para que parezcan variegadas.

    "Los resultados fueron los mismos", explica Liede-Schumann. "Las hojas visiblemente variegadas sufrieron significativamente menos daño por las larvas de los insectos que aquellas completamente verdes".

    Mientras los insectos infectaron casi el 8% de las hojas verdes, sólo infectaron el 1,6% de las variegadas y apenas el 0,4% de las que fueron pintadas para que parezcan variegadas.

    "Estaba sorprendida", dice Liede-Schumann.

    Ella cree que las plantas esencialmente fingen estar enfermas, produciendo una variegación de las hojas, imitando a aquellas que sí han sido dañadas por las larvas de los insectos. Eso los disuade de dejar más larvas porque asumen que las orugas anteriores ya han comido la mayoría de los nutrientes de las hojas.

    "El hecho de que haya tanto hojas verdes como variegadas indica que son útiles para la prosperidad a largo plazo de las especies", señala Liede-Schumann.

    La reducción en la capacidad de fotosíntesis de la hoja variegada es probable que sea compensada con los beneficios de no ser comida, creen los investigadores, porque la variegación permite la supervivencia de plantas silvestres ya que les confiere una ventaja selectiva.

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  2. Re: Interesante reportaje

    Muy interesante el reportaje!:5-okey: Algunas Passifloras tambien han desarrollado sistemas de defensa poco comunes. En sus paises de origen suelen ser devoradas por las larvas de las mariposas Heliconia y aunque su primera defensa es la cantidad de cianuro en las hojas las mariposas han sabido superarlo. Hay variedades de passi que tienen manchas en las hojas que parecen las puestas de los huevos de las mariposas. Asi una mariposa las ve y cree que esos 'huevos' van a eclosionar antes de lo que ella puede poner asi que pasa esa planta de largo para poner en otro sitio donde su prole tendra mas oportunidad de sobrevivir. Os muestro una foto de la P. Colinvauxii donde se ven muy bien. Tambien he visto el mismo sistema en la P. Trifasciata y la P. Tricuspis.
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  3. Re: Interesante reportaje

    Hay que ver el mundo tan curioso en el que vivimos ...
     
  4. Splitz

    Splitz

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    Re: Interesante reportaje

    Que interesante! :razz:
    (a ver si mis tomateras también han desarrollado esa defensa y no tienen minadores ni nada? :11risotada: )
    Hay algún video? como veo que es de la BBC y tienen muy buenos documentales...

    Saludos!:5-okey:
     
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