Biodiversidad y concepto de especie

Tema en 'Naturaleza, ecología y medio ambiente' comenzado por anvitel, 24/2/07.

  1. anvitel

    anvitel con tiempo de foros

    Mensajes:
    5.275
    Ubicación:
    Torrejon de Ardoz, Madrid
    Biodiversidad y concepto de especie
    Escrito el 23 de Febrero de 2007 en Evolución, Biología, Ciencia y Mundo, Genética, Zoología y Ecología

    Más de una vez se ha hablado aquí del concepto de especie, como en “La evolución se ve: la especiación” o en “Tres son una: menos lémures“. En condiciones habituales, siempre se diferencia una especie de otra, aunque sean muy similares y habiten en los mismos ecosistemas, en el hecho de que les resulta imposible la hibridación.

    Pero ocurre que con las tecnologías que nos proporciona la biología molecular, el concepto de especie se amplía bastante. De hecho, puede ser posible reconocer especies diferentes que, en apariencia, son idénticas, y que, al ocupar los mismo nichos, no serían distinguibles por los métodos tradicionales.

    En Molecular Ecology Notes acaba de publicarse un trabajo que abunda en el asunto. Existiendo ya tantas especies clasificadas, los autores pensaron que debería haber, además de las habituales características fenotípicas, etológicas o cualesquiera que se usen para diferenciar especies, alguna huella en el ADN que se pudiera utilizar en el mismo sentido. Dado lo amplio de las especies a diferenciar, debería de usarse un fragmento concreto a tal efecto.

    Encontraron el “código de barras genético” que podría servir. El análisis se basa en la secuencia mitocondrial para la enzima citocromo c oxidasa. Concretamente, se centraron en una región del ADN mitocondrial de 648 pares de bases en especies de pájaros de norteamérica. ¿Cómo saber si esta secuencia es la auténtica huella que serviría para diferenciar unas especies de otras? Pues siguieron el camino a la inversa: la testearon en taxones ya establecidos, concretamente de aves norteamericanas.


    En 643 especies, el 94% poseían distinto “código”, el 6% corresponderían a especies muy próximas y el 2% restante (15 especies) consistirían en especies que habían permanecido ocultas hasta ese momento, es decir, especies nuevas. Así que, dada la consistencia entre los conceptos tradicionales de especie y el “código de barras genético“, el trabajo concluye que se trata de un buen método para extender a todo el conjunto de seres vivos.

    Dos asuntos más a tener en cuenta:

    Las 15 especies nuevas descubiertas parecían iguales a otras, por lo que estos trabajos pueden dar muchísimas sorpresas en cuanto al incremento en el conocimiento de la biodiversidad en nuestro planeta que estamos obligados a tener.
    A pesar de lo sofisticado que pueda parecernos esta tecnología, “tres horas y cinco dólares en sustancias químicas” es todo lo que cuesta diferenciar dos especies de esta manera, según uno de los autores, Paul Herbert.
    El trabajo se encuadra, con otros muchos, dentro del proyecto Barcode of Life Data System, una gran base de datos creada a este efecto y que crece continuamente, auspiciada por el Instituto para la Biodiversidad de Ontario.

    Más información:

    Artículo original en Molecular Ecology Notes.
    Reseñas en español en IPS y en El País.
    Barcode of Life Data System.
    Discusión en Talk Origins.
    Introducción y descripción del proyecto BOLD, en pdf.
    La evolución se ve: la especiación
    Escrito el 8 de Marzo de 2006 en Evolución, Genética, Botánica y Darwin

    Mucho se ha discutido y se discute acerca de la especiación, y una de las razones es la propia definición de especie.

    Es sencillo distinguir un pino de una margarita, o un calamar de un pulpo. Se trata, para cualquier observador, de especies diferentes. Los problemas surgen con las diferentes variedades morfológicas que aparecen en individuos que se suponen de la misma especie. Un caso extremo que se me ocurre ahora es el de los perros. Este fue el problema que surgió cuando se trabajaba con especies tipo.

    El propio Darwin se preocupó, y mucho, de lo que era una especie en sus viajes a las Galápagos. Observaba individuos parecidos pero diferentes, y solucionó el problema con la interfecundidad. Si los individuos se “veían atraídos” unos por otros, se trataba de la misma especie. Aún así, reconoció veinte años después de publicar “El Origen”, que distinguir especies era algo a lo que sólo se debían dedicar naturalistas “de juicio sano y amplia experiencia”.

    Actualmente, el concepto de especie es poblacional: las especies serian grupos de individuos, que ocuparían un mismo nicho, y que se encontrarían aisladas de alguna manera.

    Existe una crucífera que nos viene al pelo para este artículo. Se llama Matthiola bolleana, y es una especie endémica y exclusiva de las islas de Lanzarote y Fuerteventura, en el Archipiélago Canario. (La fotografía está extraída de floradecanarias.com, de Manuel Luis Gil González).

    Existen, por tanto, poblaciones de esta especie en ambas islas, de hecho varias poblaciones en cada isla. Se han hecho estudios de variación genética trabajando con siete isoenzimas (diferentes formas de una misma enzima). El artículo se puede descargar de aquí.

    Las conclusiones del estudio fueron que existía una gran variabilidad genética entre las poblaciones de ambas islas, y dentro de las poblaciones de Fuerteventura la variabilidad es aún mayor, lo que indicaría que dichas poblaciones son más antiguas y que, posteriormente colonizaron Lanzarote (la misma razón por la que las poblaciones negras africanas presentan más variabilidad genética que el resto de las poblaciones humanas: allí surgió la humanidad).

    Estamos, por tanto, ante un proceso de especiación en marcha. De hecho, ¿por qué no se tratan ya como especies diferentes?

    La evolución se ve.
     
  2. miriamcita

    miriamcita

    Mensajes:
    1.683
    Ubicación:
    Gran Canaria
    me gusta anvitel....conozco un poquitín de las investigaciones con matthiolas....muy curiosas.gracias!
     
  3. anvitel

    anvitel con tiempo de foros

    Mensajes:
    5.275
    Ubicación:
    Torrejon de Ardoz, Madrid
    "me gusta anvitel...." ;) ke peligro de comas,.. intento aprender y transmitir lo ke puedo a mis amig@s planter@s :11risotada:
     
  4. miriamcita

    miriamcita

    Mensajes:
    1.683
    Ubicación:
    Gran Canaria
    jajajajajaja que malo ereees!!!!!!!!!!!!, quería decir...me gusta, anvitel....jajajajaja
     
  5. anvitel

    anvitel con tiempo de foros

    Mensajes:
    5.275
    Ubicación:
    Torrejon de Ardoz, Madrid
    se suponia, otra cosa es lo ke uno kisiera o pudiera :smile: