Ficha de retama (Spartium junceum)

Tema en 'Retama' comenzado por Fernando Macé, 23/5/11.

  1. Fernando Macé

    Fernando Macé oriental

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    Ubicación:
    Montevideo, Uruguay
    Retama (Spartium junceum L.)

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    Reino: Plantae
    División: Magnoliophyta
    Clase: Magnoliopsida
    Subclase: Rosidae
    Orden: Fabales
    Familia: Fabaceae
    Subfamilia: Faboideae
    Tribu: Genisteae
    Género: Spartium
    Nombre común: Retama de olor.
    Origen: sur de Europa, sudoeste de Asia, noroeste de África

    Etimología

    El nombre científico deriva del griego spartion, voz para designar a distintas plantas productoras de fibras textiles y empleadas para hacer ataduras.

    Descripción

    Típicamente crece de 2 a 4 m de altura, raramente 5 m, con tallos centrales, numerosos. Es de crecer en matas, planta suculenta gris verdosa, con pequeñas hojas de 1-3 cm de longitud y 2-4 mm de ancho; caducifolias, las hojas son poco importantes para la planta, ya que mucha fotosíntesis se hace en las varas (una estrategia de conservación de agua en clima árido). A fines de primavera y verano se cubre de flores profusas, fragantes, amarillas pálidas de 2 cm de ancho. A fines de verano, sus legumbres maduran en color negro, 4-8 cm de long., 6-8 mm de ancho y 2-3 mm de espesor.

    Ramas delgadas en forma de látigo, similar a un junco.

    Es caducifolia.

    Desde mediados de verano hasta principios de otoño produce flores amarillo dorado, que se disponen sobre los brotes verde oscuros.

    El fruto es como una legumbre plana y de color oscuro.

    Distribución y hábitat

    Ha sido ampliamente introducida en otras áreas, llegando a ser una especie invasora tóxica en lugares con clima mediterráneo tal como California, Oregón, Chile y Argentina central, Uruguay, sudeste de Australia, islas Canarias.

    A pleno sol. vive mal a la sombra.

    Soporta terrenos muy secos. Terreno preferiblemente calcáreo con la adición de un poco de arena.
    Puede ser atacada por pulgones.

    Se reproduce por semillas.

    Usos

    Tradicionalmente ha sido empleada como fibra, especialmente en el atado de las vides. Al tratarse de una leguminosa también se ha empleado como seto por su virtud de fijar el nitrógeno atmosférico.

    En Bolivia, Perú y demás países sudamericanos, se la conoce como retama, y se ha vuelto muy invasora en algunas áreas.

    Es muy usada como planta ornamental, muy vista en La Paz.

    La retama se ha hecho un camino en la botánica de las etnias aymara y quechua, entre las que se piensa que protege contra el mal, probablemente bajo la influencia de similares tradiciones de origen español.

    Espigas florales de retama se guardan en la casa, y los vendedores callejeros dejan sus ramos en sus barracas cuando cierran al anochecer.

    Tiene propiedades diuréticas y purgantes.

    De las flores se saca un colorante amarillo.

    Se pueden fabricar cestos y escobas.

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